Eén jaar Vakschool Noord: ‘Succesvoller dan we ooit hadden kunnen denken’ 

Ko: ‘Ik ben al druk bezig een wachtlijst te maken voor het komende schooljaar!’

Het zijn de eerste woorden van Ko Noordman, met enig gevoel voor eufemisme. Onderwerp van gesprek: de vakschool die Baas eind 2022 begon in Drachten. Na een eerste pilot met acht deelnemers verdubbelde het aantal in het eerste jaar. En in september vorig jaar ging weer het dubbele aantal bbl’ers van start: 36. De officieel erkende mbo-opleiding is er voor (eerste) monteurs Gas, Water, Warmte en voor Laagspanningsdistributie. En het eind van het succes is nog niet in zicht. 

Elke dag verzamelt een groep aspirant-monteurs zich aan de De Bolder 72 in Drachten. Na vier dagen buiten is het dagje overdekt een welkome onderbreking van het werkritme. In het voormalige Stipel-trainingslokaal in het gebouw zijn identieke omstandigheden te vinden als in het veld: een grote zandbak om kabels en leidingen te monteren, meterkasten op hoogte om aan te sluiten en testapparatuur. ‘In Vakschool Noord leren de cursisten alles wat ze buiten nog niet mogen of kunnen doen’, legt Ko uit. ‘Voor de elektra zorgen we er natuurlijk voor dat we met een veilige spanning werken. En bij gas komt er geen gas uit de leidingen, maar lucht.’

Tien maanden opleiding

Het opleidingspakket is ontwikkeld door Ponsioen Opleiding en Advies, een geaccrediteerd opleidingscentrum dat thuis is in de infrasector. Tien maanden duurt ongeveer het opleidingstraject. Het is een gevarieerd gezelschap dat er aan het werk is: de oudste is 48, de jongste 22. De leerling monteurs werken niet alleen maar bij Baas. Ook voor medewerkers van andere werkgevers staat de opleiding open. Ko: ‘Dat is géén probleem. We hebben hier mannen – en inmiddels ook een vrouw – van Baas, van Verkley, van A.Hak en van onderaannemers. Nee, het is niet de bedoeling dat wij hen gaan overhalen om bij Baas te komen werken. Het is een ongeschreven regel dat we dat niet doen. Het zou ook het einde van de vakschool zijn.’

Medewerkers als instructeur

Vakschool Noord werkt met een flink aantal instructeurs. Het zijn eigen Baas-medewerkers die het leuk vinden om nieuwkomers het vak bij te brengen. Ook heeft Ko een aantal instructeurs op zzp-basis om zich heen verzameld, voor de theorievakken en de praktijklessen. ‘Eén theoriedocent heeft de pensioengerechtigde leeftijd al bereikt. Maar hij vindt het heel erg leuk om nog les te geven.’

Tekort aan vakmensen

Een eigen vakschool was al langer een ambitie van Baas. Het initiatief moet een bijdrage leveren aan het tekort aan vakmensen in de ondergrondse infra. Al zet Ko er een kanttekening bij. ‘Ja, de instroom in de sector is veel te klein. Er moet veel meer werk gebeuren dan dat er mensen zijn. Maar de wereld gaat sneller dan wij, met onze vakschool. Al die mensen die we nodig hebben, kan de Vakschool toch niet in één keer opleiden. Daar hebben we de instructeurs en de ruimte gewoon niet voor. En dan zouden we dubbele diensten moeten draaien. Het kan, alles kan. Maar het moet wel beheersbaar blijven.’

Wel is die ruimte door de groei van de vakschool uitgebreid. Een stukje van het magazijn is gepromoveerd tot extra praktijklokaal. Ook voor Ko had de lancering van de vakschool gevolgen. Van de praktijkman en leermeester die hij ooit was bij Baas is hij nu bijna fulltime op de vakschool. ‘Eerst als coördinator, nu als manager van de vakschool. Het is een iets andere wereld voor mij. Met andere gesprekken op andere niveaus. Ik mis het buitenwerk nog weleens, vooral als het mooi weer is.

Al smaakt het succes naar meer: verder vooruitkijken durft Ko nog niet. ‘We hebben niet alleen de leerlingen van de vakschool, buiten de opleiding hebben we in januari 190 cursisten gehad voor verschillende certificaten. Dat moet er ook nog ‘even’ tussendoor!’

Ondergrondse Infra Plein op Infra Relatiedagen

Het zou best eens kunnen dat de wachtlijst voor de vakschool snel verder aangroeit. Twee weken geleden waren de Infra Relatiedagen in Hardenberg. Met opdrachtgevers en collega-aannemers bemande Baas het ‘Ondergrondse Infra Plein’, bedoeld om scholieren en studenten van vmbo, mbo en hbo te interesseren voor het vak. Ko: ‘We halen zo’n 1.300 leerlingen in drie dagen zelf naar ons plein. Op andere manieren bereik je die moeilijk. We hebben veel publiciteit gehad rond de vakschool. En we zijn daar zelf ook actief mee bezig. Maar de meeste leerling monteurs komen toch bij ons via mond-tot-mondreclame. Hoeveel reclame je er ook voor maakt.’

Meer informatie over de Vakschool is te vinden via: Vakschool Noord

Gerelateerde nieuwsberichten en projecten

Nieuws

Welkom in de Baas-familie: Thijs en Tommie Udink

Nieuws

‘Ik ben bij Baas gebleven om het sociale aspect’